CELEBRAMOS EL 70.º ANIVERSARIO DE ESTE FAMOSO AUTOMÓVIL DE ÉPOCA CON UNA MODERNA REINTERPRETACIÓN
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CELEBRAMOS EL 70.º ANIVERSARIO DE ESTE FAMOSO AUTOMÓVIL DE ÉPOCA CON UNA MODERNA REINTERPRETACIÓN

25.01.23Continental GT Azure
  • El emblemático Grand Tourer de 1953 es la fuente de inspiración del singular Continental GT Azure.
  • Una especificación histórica basada en el JAS 949, el R-Type Continental propiedad de Bentley, con motivo de su 70.º aniversario.
  • Recreación realizada mediante la Guía de encargos personales de Mulliner, la puerta de entrada a un mundo de personalización sin límite.
  • Pintura de estilo clásico, un interior dotado de los máximos niveles de lujo y acabados en vetas perpendiculares e incrustaciones a medida de exquisita artesanía.
  • 70 años de artesanía, diseño e innovación separan a los dos cupés.
  • El Continental GT Azure ofrece el bienestar y el confort de una verdadera alfombra mágica de nuestros días.
  • El nuevo modelo se une a la flota de prensa de Bentley en el Reino Unido.
  • El emblemático Grand Tourer, fotografiado en un lugar igual de emblemático.

(Crewe, 25 de enero de 2023) Bentley Motors ha elaborado de forma artesanal un exclusivo y singular Continental GT Azure inspirado en el JAS 949, el ejemplar del emblemático R-Type Continental que Bentley conserva en propiedad. El nuevo Continental GT rinde homenaje al JAS 949, uno de los iconos del estilo más importantes de la historia de Bentley, con motivo de su 70.ª aniversario. El JAS 949 es una de las únicas 208 unidades del R-Type Continental fabricadas, pero su impacto fue mucho mayor de lo que esa pequeña cifra sugiere. Los dos atractivos modelos de Bentley, que unen pasado y presente, se han fotografiado juntos en un edificio de Londres igualmente espectacular y que también es la reinvención en el siglo XXI de un icono de la década de 1950: la central eléctrica de Battersea.

El R-Type Continental, del que se dijo que era «una moderna alfombra mágica capaz de aniquilar las grandes distancias», se convirtió en el momento de su lanzamiento en 1952 en el sedán de lujo de cuatro plazas más veloz del mundo. Las tres líneas clave del diseño del automóvil (la línea de poder que parte de la rueda delantera, las caderas traseras y el perfil del techo) fueron la inspiración para el Continental GT de primera generación en 2003 y para cada modelo Continental GT a partir de entonces. Los últimos modelos Azure de la familia Continental GT, descendientes directos del R-Type Continental, siguen siendo una oda a la elegancia y el diseño atemporal, con especial atención al confort al volante.

El nuevo Continental GT Azure hace uso de la Guía de encargos personales de Mulliner para rendir homenaje a uno de los miembros más emblemáticos de los 43 modelos que forman la Heritage Collection de Bentley. El JAS 949 es la unidad R-Type Continental propiedad de Bentley, y reside en el recientemente inaugurado Heritage Garage, situado en el campus neutro en carbono que Bentley posee en Crewe. Bentley adquirió el JAS 949 en 2001 y lo ha mantenido en excelentes condiciones tanto mecánicas como estéticas. El automóvil circula por carretera con regularidad.

El JAS 949 fue entregado a su primer dueño, el Dr. Rowland Guenin de Suiza, en diciembre de 1953. Fue encargado en color Ivory con interior en Red y una caja de cambios manual, una especificación que hoy día conserva, junto con su motor de 4,6 litros original. 

Para recrear de la forma más fiel posible la especificación original del JAS 949 en su interpretación moderna, se ha pintado a mano un Continental GT V8 Azure nuevo en color Old English White, lo que constituye una fiel recreación del color de pintura original que se remonta a la década de 1950. 
El Continental GT cuenta con cromados brillantes, incluida la rejilla matricial, a imagen y semejanza de su musa. Sin embargo, mientras que el JAS 949 luce llantas de 16”, la nueva versión cuenta con llantas de 22” con acabados elaborados a mano en color negro pulido, igual que las del original.

Repartidos por el interior del atractivo habitáculo encontramos detalles en piel Cricket Ball, un material que mimetiza el color de piel original del JAS 949 y les proporciona tanto al conductor como a los pasajeros una agradable sensación de bienestar. Para proporcionar acentos en contraste y preservar los rasgos de diseño del habitáculo, los asientos cuentan con un ribeteado en piel Beluga aplicado a mano. 

El laminado Burr Walnut, cuyo poro abierto proporciona una textura más parecida al acabado patinado del JAS 949, aporta un aspecto contemporáneo. El laminado de poro abierto, seleccionado de entre los mejores laminados veteados disponibles, se pinta aplicando solo tres capas de laca ultrafina, cuyo grosor total es de tan solo 0,1 mm. En comparación, el lacado de alto brillo de Bentley es de 0,5 mm de grosor y presenta un acabado liso brillante. Cada capa se aplica a mano y se lija entre aplicaciones para garantizar que la laca se adhiera a los surcos naturales de la madera. El acabado resultante se asemeja al encerado y resalta a la perfección el color y la textura naturales de la madera.

Hoy día la admirada artesanía de Bentley permite seguir disfrutando de las incrustaciones en veta perpendicular. Las vetas perpendiculares del nuevo Continental GT Azure, reminiscentes de los detalles del interior del JAS 949, emplean el laminado australiano de grano recto con incrustaciones de madera de boj, realzado con un revestimiento de Bentley Mulliner en un rico color dorado. Para completar el habitáculo, los detalles del acabado de la silueta del R-Type Continental se han incorporado al laminado del salpicadero y a los estribos del interior.

El desarrollo del R-Type Continental original

El R-Type Continental, una idea original del ingeniero jefe de proyectos 
Ivan Evernden y el responsable de estilismo John Blatchley, marca una pauta que sigue siendo fuente de inspiración de los diseñadores de Bentley. 

Dos carrocerías especiales fabricadas antes de la guerra, las del Bentley “Embiricos” y el Corniche, habían mostrado las ventajas de la aerodinámica mejorada. A principios de la década de 1950, Ivan Evernden se inspiró en estas singulares creaciones para idear un elegante cupé basado en el sedán R Type de Bentley. 

La potencia de su motor de 4.566 cc y seis cilindros en línea pasó de los 140 a los 153 CV, mientras que la transmisión se dotó de una relación de transmisión final más alta. El prototipo, denominado OLG 490 (Olga para los amigos), promedió 191,11 km/h (118,75 mph) en cinco vueltas, registrando una vuelta rápida justo por debajo de los 193 km/h (120 mph) en la pista peraltada de Montlhèry, cerca de París.

Para acercarse al objetivo de peso, los fabricantes de carrocerías HJ Mulliner emplearon aluminio para fabricar la carrocería, los marcos de las ventanas, el cerco del parabrisas, las luces traseras, los bastidores de los asientos y los parachoques. Incluso con esta reducción del peso, la elección de los neumáticos resultaba crítica: no existían en el mercado neumáticos de serie capaces de propulsar a un coche de dos toneladas a más de 185 km/h (115 mph), por lo que se incluyeron en la especificación los neumáticos de pista para media distancia de Dunlop.

La primera unidad de producción en serie del R Type Continental se entregó a su propietario en junio de 1952, y en el momento en que su fabricación se canceló a finales de 1955, se habían elaborado 208 unidades del automóvil. De ellas, 193 montaron una carrocería elaborada por HJ Mulliner. Las demás unidades montaron carrocerías Park Ward (cuatro descapotables y dos cupés), Franay (cinco), Graber (tres) y Farina (una).

Recreación de una alfombra mágica de nuestro tiempo

El nuevo Continental GT Azure está diseñado para realzar el bienestar y el confort de los ocupantes del vehículo y hace de cada trayecto una experiencia relajante, independientemente de la distancia recorrida. 

El asiento es la base del confort y el control de la conducción, y todos los Bentley Azure incorporan de serie la Especificación de Confort del Asiento Delantero, que incluye una función de masaje con seis ajustes programables que fomentan los microajustes constantes en los músculos y la postura, algo fundamental en la prevención de la fatiga, junto con unos respaldos laterales ajustables, el ajuste electrónico del cinturón de seguridad y los reposacabezas de confort.

Otro elemento clave del Continental GT Azure es el Bentley Dynamic Ride, el sistema de control de barra estabilizadora activa de 48 V que realza el confort del conductor y limita el balanceo para disfrutar de trayectos más suaves y relajados.  El sistema protege tanto al conductor como a los pasajeros del movimiento excesivo al desacoplar electrónicamente las barras estabilizadoras cuando es necesario para que el trayecto sea más suave y, a continuación, aplicar en 0,3 segundos un par estabilizador de hasta 1300 Nm en las curvas para que la carrocería se mantenga plana y estable.

El Continental GT Azure también incorpora de serie la Especificación de Turismo, que incluye los sistemas de asistencia a la conducción destinados a infundir en el conductor una sensación de confianza y control relajado en todo tipo de condiciones meteorológicas y del tráfico. El sistema de control de crucero adaptativo* mantiene una distancia previamente fijada con respecto al vehículo precedente, aminorando la velocidad (e incluso deteniendo el automóvil en caso necesario) si el vehículo precedente hace lo propio y retomando la velocidad establecida una vez el carril está despejado. Junto con la alerta de cambio de carril*, la asistencia en atascos* y el sistema Seguridad Bentley, el conjunto de sistemas de radares y cámaras de a bordo de Bentley monitoriza constantemente el tráfico circundante y la carretera e interviene en caso necesario para prevenir o evitar un accidente. 

El relajante y revigorizante entorno del habitáculo del Azure está diseñado para reducir la fatiga de la conducción a través de su diseño multisensorial basado en los últimos avances científicos y mejorar la seguridad del automóvil. Algunos estudios han demostrado que el cansancio interviene en mayor o menor medida en el 20 por ciento de todas las colisiones en carretera.

La sensación de control relajado que experimenta el conductor se ve subrayada por el visualizador frontal HUD, que proporciona instrucciones de navegación directamente en el campo de visión, y por el sistema de visión nocturna, que usa cámaras de infrarrojos para identificar a transeúntes, ciclistas y animales situados fuera del alcance del haz de los faros LED.

Un historial de refinamiento

Bentley se distingue de las demás marcas automovilísticas por su constante búsqueda de la superación de los límites del rendimiento y el refinamiento. Ya en los albores de la compañía, cuando los Bentley Boys ganaban carreras en Brooklands y Le Mans con sus estruendosos bólidos Racing Green, el fundador de la compañía, W. O. Bentley, estaba obsesionado por la búsqueda de la suavidad y el refinamiento. «He tenido que aguantar mucho ruido en mi tiempo, y eso es algo que no me gusta», escribió en su autobiografía, añadiendo: «Odio el ruido hecho simplemente por hacer ruido. Para mí, es mucho mejor ir a 110 km/h en silencio que a 130 km/h con ruido». Los actuales modelos Azure de Bentley son más silenciosos a 240 km/h que cualquier vehículo en el que W. O. Bentley hubiera podido viajar a 110 km/h.

El nuevo Continental GT Azure se une ahora a la flota de prensa de Bentley en el Reino Unido, donde estará a disposición de los medios, que también tendrán la oportunidad de conducir el JAS 949.
 

 R-Type Continental – JAS 949Continental GT Azure
Fecha de fabricación19532023
CarroceríaGrand Tourer de dos puertas y cuatro plazas, fabricada por HJ Mulliner en aluminio sobre bastidor de acero.Monocasco de acero y aluminio, paneles exteriores de aluminio moldeado mediante superforming.
Motor4.566 cc de 6 cilindros en línea con válvulas de admisión en cabeza con empujador y válvulas de escape lateral. Bloque de hierro fundido, culata de aluminio. Carburador descendente Zenith.TSI de 3.996 cc V8, dos turbocompresores paralelos de doble entrada, inyección directa, 32 válvulas con desactivación de cilindros. Bloque y cabezales de aluminio.
Potencia114 kW (153 bhp) a 4.000 rpm.404 kW (542 bhp) a 6.000 rpm.
TransmisiónTracción a las ruedas traseras, caja de cambios de 4 velocidades con relaciones de cambio cortas.Caja de cambios ZF de ocho velocidades y doble embrague, tracción en las cuatro ruedas.
ChasisSuspensión delantera independiente con muelles helicoidales, horquillas y barra estabilizadora. Eje motriz de la suspensión trasera con muelles de ballesta semielípticos. Amortiguadores de los brazos de palanca de doble acción, control de marcha trasero.Doble horquilla delantera de aluminio, diseño trasero de varillas de conexión múltiples, barras estabilizadoras activas de 48 V, suspensión neumática de tres cámaras, control continuo de la amortiguación.
DimensionesBatalla 304,8 cm (120 pulg.); longitud 524,51 cm (206,5 pulg.); anchura 181,61 cm (71,5 pulg.), peso 1.700 kg (3.739 lb).Batalla 285,1 cm (112.2 pulg.); longitud 485 cm (190,9 pulg.); anchura 218,7 cm (86,1 pulg.), peso 2.165 kg (4.773 lb).
Prestaciones185 km/h (115 mph) 0-100 km/h en 13,6 seg. (0-62 mph en 13,6 seg).318 km/h (198 mph). 0-100 km/h en 4,0 seg. (0-62 mph en 4,0 seg).

 

Un lugar emblemático donde fotografiar un Grand Tourer igual de emblemático

La central eléctrica de Battersea es una de las estampas características de Londres desde hace más de 90 años. Su construcción dio comienzo a finales de la década de 1920, y en 1955 se completaron la segunda mitad de la central eléctrica, la Central Eléctrica B, y la emblemática cuarta y última chimenea, lo que le permitió suministrar en su apogeo una quinta parte de la electricidad consumida por todo Londres. Bentley Motors también ha crecido y se ha desarrollado en ese mismo periodo de tiempo: se nutrió de los éxitos en Le Mans en la década de 1920, y en la década de 1950, una vez inaugurada su fábrica de Crewe, lanzó el emblemático R Type Continental.

La central eléctrica de Battersea se desmanteló en 1983 y se sumió en un letargo de 30 años hasta que en 2012 un consorcio de compañías malayas compraron este legendario icono londinense y su área circundante para recuperar su esplendor y convertirlo en uno de los espacios de uso mixto más apasionantes e innovadores del mundo. Hoy, la central eléctrica de Battersea es una atractiva zona para todos los públicos, que ofrece una animada mezcla de tiendas, bares, restaurantes, experiencias de ocio, residencias y espacios públicos que no deja de crecer.

El edificio y su entorno eran el lugar perfecto para fotografiar juntos el nuevo Continental GT Azure y el JAS 949, ya que tanto los automóviles como el emplazamiento reflejan lo mejor de los años 50 y del presente.

- FIN -

Notas para los editores

Bentley Motors es la marca de automóviles de lujo más codiciada a nivel internacional. La compañía lleva a cabo en su sede de Crewe todas sus operaciones, las cuales incluyen el diseño, I+D, ingeniería, la división Mulliner y la producción de sus cinco líneas de modelos: Continental GT, Continental GT Convertible, Flying Spur, Bentayga y Bentayga EWB. Su combinación de fina artesanía, en donde se emplean habilidades transmitidas de generación en generación, y su experiencia en la ingeniería y tecnología de vanguardia, es única entre los fabricantes de automóviles de lujo del Reino Unido, entre ellos, Bentley. Además, sienta las bases de la fabricación británica de gran calidad en su máxima expresión. Bentley cuenta con aproximadamente 4.000 trabajadores en Crewe.

* Dependiendo de la disponibilidad regional.

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Nota De Prensa

Press Release - A Modern R-Type Continental _ES.pdf (2,1 MB)

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